Michel Vanden Eeckhoudt. Bittersweet

Über das bittersüße Verhältnis zwischen Mensch und Tier

Foto: © Michel Vanden Eeckhoudt, courtesy Galerie für Fotografie Hannover

Der belgische Fotograf Michel Vanden Eeckhoudt war ein Streethunter. Sein Jagdgebiet, wenn man es so bezeichnen will, war die Straße und manchmal, wie in Zoos, auch der halböffentliche Raum. Im Jahre 2015 ist der Fotograf, der sich weltweit einen großen Namen gemacht hatte, nach langer schwerer Krankheit gestorben.

Jetzt zeigt die Galerie für Fotografie (GAF) in Hannover von 4. April bis zum 5. Mai 2019 eine Retrospektive seines Schaffens.

Auf seinen Streifzügen mit der Leica durch die Straßen der Welt hat er immer wieder Tiere fotografiert. Niedlich sind diese Bilder nicht. Humor haben viele von ihnen auf den ersten Blick, aber dann stellt sich im Nachklang jedoch häufig eine zweifelnde Bitterkeit ein. Bittersweet, Titel dieser Ausstellung und auch seines Fotobandes beim Kehrer Verlag, trifft den Charakter seiner Arbeit ins Schwarze. Es sind mysteriöse Bilder, fast schon surreal. Vieles in ihnen versteht man erst auf den zweiten Blick. Dann aber trifft es die Seele.

Foto: © Michel Vanden Eeckhoudt, courtesy Galerie für Fotografie Hannover

So wie das Porträt des Affen Ouakari. Sein glatzköpfiger und unbehaarter Kopf sieht fast verbeult aus und gleicht einem Monster aus einem Alptraum, dabei aber irgendwie anrührend. Seine feingliedrigen menschlichen Hände drücken an die Glaswand seines Gefängnisses. Die langen Haare seines Fells umwabern ihn wie ein Pelzmantel. »Dieser charmante Prinz, der in einer abstoßenden Erscheinung eingesperrt ist«, so schrieb ein Kritiker, »fleht uns mit ausgestreckten Armen an, von seinem Bann befreit zu werden.«

Die Gefangenschaft von Tieren ist eines von Vanden Eeckhoudts großen Themen seit seinem ersten Zoobesuch als Jugendlicher. Und so hat er sich – inzwischen Fotograf – neben der Welt der französischen Vorstädte und der Arbeiterklasse in seiner Arbeit auch immer wieder der Tierwelt gewidmet. Daran interessierte ihn besonders das Verhältnis von Tieren zu Menschen und die Lebensumstände von Wildtieren in Zoos. Seine verstörenden Fotos von ihnen sind niemals reißerisch, aber stets pointiert. Die Tiere sind lediglich die Platzhalter für uns Menschen. Mit ihnen beschreibt Vanden Eeckhoudt seine Sicht auf die Welt.

Foto: © Michel Vanden Eeckhoudt, courtesy Galerie für Fotografie Hannover

»Ich mag es, dass die Bilder Fragen stellen, die zum Nachdenken anregen«, sagte er einmal. »Deshalb beschränke ich die Legenden auf das Nötigste. Wenn wir zu viele Details angeben, kann dies den Pfad, der dem Betrachter angeboten wird, einschränken. Eine gewisse Mehrdeutigkeit gefällt mir. Humor und Schmerz, Leichtigkeit und Angst: Diese beiden Facetten sind in meiner Arbeit immer präsent. Das Leben ist so.«

Publikation

Michel Vanden Eeckhoudt. Bittersweet erschien 2014 im Kehrer Verlag. Gebunden, 192 Seiten, 20,6 x 1,8 x 28,4 cm.
ISBN: 978-3868284072
Preis:  34,00 Euro

Über Michel Vanden Eeckhoudt

Michel Vanden Eeckhoudt (*1947 in Brüssel) war Mitglied der französischen Agentur Vu seit ihrer Gründung 1986. Seine Arbeiten wurden in zahlreichen Einzelausstellungen gezeigt, unter anderem in der Galerie Delpire, Galerie Vu, Galerie Camera Obscura, Paris; Box Galerie, Brussels; Leica Gallery, Tokyo and Solms; ICP New York; Musée de l’Elysée, Lausanne; Musée de la Photographie, Charleroi; Centro Andaluz de la Fotografia , Almeria. Sein Lebenswerk wurde in insgesamt 12 Büchern publiziert.

Besucherinformationen

Galerie für Fotografie in Hannover (GAF)
Seilerstraße 15d, D-30171 Hannover
Tel +49 (0)511 89977313

Ausstellungsdauer: bis 5. Mai 2019
Öffnungszeiten: Do bis So 12-18 Uhr
Eintritt: frei!

Bilder und Texte mit freundlicher Genehmigung von Galerie für Fotografie in Hannover (GAF).

Unsere chronologische Übersicht aktueller Fotoausstellungen im deutschsprachigen Raum.

Bittersweet (Gebundene Ausgabe)


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Anja Hoenen

Anja Hoenen

Marketing und Pressearbeit bei Netzwerk Fotografie
Anja betreut das Netzwerk Fotografie redaktionell und als Leiterin der Marketing- und Presseabteilung.
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