Theaster Gates. The Black Image Corporation

Fotografien von Moneta Sleet Jr. und Isaac Sutton

Ausstellungsansicht. Foto: Delfino Sisto Legnani and Marco Cappelletti, Courtesy: Fondazione Prada

Vom 25. April bis zum 28. Juli 2019 präsentiert der Gropius Bau in Berlin die Ausstellung The Black Image Corporation. Die von Theaster Gates entworfene partizipative Ausstellung rückt das Werk der beiden Fotografen Moneta Sleet Jr. und Isaac Sutton ins Blickfeld. Sie erforscht das weitreichende Erbe der Johnson Publishing Company, die mit den Zeitschriften Ebony und Jet zur Gestaltung der ästhetischen und kulturellen Sprache der gegenwärtigen afroamerikanischen Identität beigetragen hat.


li: Isaac Sutton, 1965 | re: Moneta Sleet Jr, 1973 | beide: Foto Courtesy: Johnson Publishing Company, LLC.

„Mit dieser Ausstellung möchte ich mit noch nie gesehenen Bildern aus der Johnson Collection die Arbeitsweise von Sleet und Sutton vorstellen. In ihren Fotografien erschaffen sie ikonische weibliche Momente und geben zudem kleine Einblicke in das alltägliche Leben der Menschen“, so Gates. „Die Archive versammeln Schönheit und Black Female Power. Jetzt scheint mir ein guter Zeitpunkt zu sein, in das visuelle Lexikon der USA einzutauchen und Bilder zu zeigen, die außerhalb meiner Community selten zu sehen sind.“

Isaac Sutton, n.d. Foto Courtesy: Johnson Publishing Company, LLC.

Der von John H. Johnson 1942 gegründete gleichnamige Verlag brachte 1945 und 1951 zwei richtungsweisende Publikationen für ein Schwarzes Publikum auf den Markt: die Monatszeitschrift Ebony und ihr wöchentlich erscheinendes Schwesterblatt Jet.

Sowohl Ebony als auch Jet machten es sich zur Aufgabe, positive Alltagsereignisse zu würdigen und die komplexen Realitäten Schwarzer Amerikaner in den USA der Nachkriegszeit abzubilden.

Die Magazine wurden schnell zu zwei der wichtigsten Plattformen für die Darstellung und Auseinandersetzung mit Schwarzer Kultur. Sie berichteten über ein breites Spektrum von Ereignissen und Persönlichkeiten, von historischen Meilensteinen wie dem Marsch auf Washington 1963 und dem ersten afroamerikanischen Astronauten bis hin zu Sportstars und Prominenten aus dem Showbusiness.

Die Bildsprache zeichnete sich durch eine moderne 1950er-Jahre-Ästhetik aus, immer aus der Perspektive Schwarzer Menschen.

Die umfangreiche Bildersammlung der Verlagsarchive beleuchtet die Vielfalt der professionellen Codes von Afroamerikaner, ihrer Kleidungsstile, Sozialstrukturen, häuslichen Lebensstile und Formen von Schönheit und Glamour.


li: Moneta Sleet Jr, 1965 | re: Moneta Sleet Jr, 1969 | beide: Foto Courtesy: Johnson Publishing Company, LLC.

The Black Image Corporation zeigt zehn großformatige Abzüge von Sleet und Sutton sowie 112 Fotos in vier eigens angefertigten Kabinetten. Auf vielen Bildern sind Schwarze Frauen, Schauspielerinnen und Models abgebildet. Andere zeigen die Rückseite von Fotografien mit Informationen über den Ort, das Datum und den Fotografen.

Moneta Sleet Jr, 1966. Foto Courtesy: Johnson Publishing Company, LLC.

Neben Original-Ausgaben von Ebony und Jet ist in der Ausstellung das von Gates gedrehte Video Michigan Avenue In Full Bloom (2018) zu sehen.

Es dokumentiert die realen Räume, in denen sich die Redaktionsbüros befanden.

Das Publikum ist eingeladen, dieses umfangreiche Bildarchiv zu entdecken und einzelne Bilder aus den Kabinetten auszusuchen, um so anderen Besuchern eine ganz persönliche Auswahl von Fotografien zu hinterlassen.

Im Gropius Bau werden außerdem Vaginal Davis, Mac Folkes und Wu Tsang eine eigene Form der Auseinandersetzung mit den präsentierten Werken entwickeln.

Theaster Gates’ fortlaufende Untersuchung der Archive der Johnson Publishing Company entspricht dem Ansatz des Gropius Bau, das Archiv aus einer zeitgenössischen Perspektive als Format zur Erforschung von Vergangenheit und Gegenwart zu verstehen.

Über Moneta Sleet Jr.

Moneta Sleet Jr. (1926–1996) erhielt 1969 als erster Afroamerikaner den Pulitzerpreis. Ab 1955 arbeitete er für die Zeitschrift Ebony. In den folgenden Jahren fotografierte er unter anderem den jungen Muhammad Ali, Dizzy Gillespie, Stevie Wonder, Billie Holiday sowie zahlreiche führende Persönlichkeiten der Bürgerrechtsbewegung wie Martin Luther King Jr. und Malcolm X.

Über Isaac Sutton

Isaac Sutton (1923–1995) war Fotograf für die Johnson Publishing Company und arbeitete an fotojournalistischen Projekten sowie an der Ebony Fashion Fair, einer von Eunice Walker Johnson organisierten mobilen Modenschau. Ab 1975 war er Cheffotograf des Westküstenbüros der Johnson Publishing Company in Los Angeles.

Über Theaster Gates

Theaster Gates’ künstlerische Praxis umfasst ein breites Spektrum von Medien – Skulptur, Malerei, Installationskunst, Musik und Performance – sowie Stadtentwicklung und soziale Praxis. Seine ersten Projekte initiierte er in der South Side von Chicago, in St. Louis und Omaha. In der Folge beriet er Einzelpersonen und Organisationen in anderen amerikanischen Städten bei der Konzeption und Umsetzung von Initiativen zur Wiederbelebung benachteiligter Stadtteile durch die Verbindung von Pragmatismus, Kreativität, Stadtplanung und „künstlerischen Gesten“.

International hat sich Theaster Gates mit der Fähigkeit von Kunst auseinandergesetzt, Traditionen zu erneuern, eine Verbundenheit unter Gemeinschaften herzustellen, einen Dialog anzustoßen und kulturelles Erbe zwischen Städten auszutauschen. Aus einigen seiner Anstöße sind feste Institutionen wie die Rebuild Foundation hervorgegangen. Theaster Gates ist derzeit Distinguished Visiting Artist und Director of Artist Initiatives am Lunder Institute for American Art in Waterville, Maine.

Besucherinformationen

Gropius Bau
Niederkirchnerstraße 7, D-10963 Berlin

Ausstellungsdauer: bis 28. Juli 2019
Öffnungszeiten: Mi bis Mo 10-19 Uhr
Eintritt: € 15, ermäßigt € 10, bis 16 Jahre frei

Bilder und Texte mit freundlicher Genehmigung von Gropius Bau

Unsere chronologische Übersicht aktueller Fotoausstellungen im deutschsprachigen Raum.

Theaster Gates – The Black Image Corporation (Gebundene Ausgabe)


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Anja Hoenen

Anja Hoenen

Marketing und Pressearbeit bei Netzwerk Fotografie
Anja betreut das Netzwerk Fotografie redaktionell und als Leiterin der Marketing- und Presseabteilung.
Anja Hoenen